犬貓腫瘤的中獸醫照護

犬貓腫瘤基本介紹

        腫瘤又稱為癌症,定義上簡單來說就是指細胞不正常增生,進而侵犯身體的其他部位,造成相對應的臨床症狀。根據統計資料顯示,近年來腫瘤疾病是犬貓死亡原因的前三名,而在寵物高齡化的趨勢之下,腫瘤問題似乎也愈來愈常見。按照腫瘤的發展程度,一般可以分為良性腫瘤與惡性腫瘤,顧名思義前者的侵犯程度較小,而後者的侵犯程度較大,甚至也有發生腫瘤細胞轉移的可能性;若按照不同的細胞來源分類,則可分為上皮細胞瘤、間葉細胞瘤、血液幹細胞瘤、神經上皮細胞瘤等等。

        事實上,全身上下各類型的細胞都有可能轉變為腫瘤細胞,可惜目前尚未確切理解腫瘤產生的原因,只能簡單歸納出一些常見的危險因子,例如不良的生活環境、不當的飲食習慣、血統與遺傳基因的影響、某些毒素累積與賀爾蒙刺激以及病毒感染等等。另外,不同的犬貓品種也都有各自容易發生的腫瘤疾病,例如黃金獵犬好發淋巴瘤,大型狗好發骨肉瘤,白貓較容易罹患鱗狀上皮細胞瘤等等。

 

犬貓腫瘤證型體質

        若從中獸醫的角度來探討犬貓的腫瘤問題,通常會以整體全貌來檢視寵物的身體狀況,而不會拘泥於某種細胞或是身上某個局部區域。品種、體型、年齡、性別、體質、腫瘤程度等因素都存在有個體差異,所以此時最重要的就是辨證論治。同一種細胞來源的腫瘤在不同的寵物身上可能會展現出不同的證型,而不同細胞來源的腫瘤在每個個體上有時反而會呈現同一種證型,因此臨床上常常出現「同病異治,異病同治」的現象,也就是說同一種疾病可能有不同的治療方式,而不同的疾病也可能會使用相同的治療方式,完全取決於當下的證型體質而定。

        一般而言在腫瘤疾病的不同階段,經過中獸醫師謹慎的「望聞問切」診斷之後,大多數的證型會有氣虛、氣滯、血虛、血瘀、鬱熱、痰濕等交雜合併出現的狀況,所以治療時就會採取補中益氣、活血化瘀、清熱解毒、化痰利濕等方式來調理體質。由於犬貓並不會說話,所以飼主們要在日常生活中仔細觀察寵物的反應,盡量提供充足的資訊以便獸醫師進行正確判斷。中獸醫面對腫瘤問題時往往沒有萬靈丹,必須要隨時檢視寵物的身體狀況做治療方針的調整,才不會誤判局勢而造成健康層面的反效果。

西醫與中醫治療之比較 

        西醫處理腫瘤疾病時,通常會使用較積極或侵入性的治療方式,例如手術切除、化學治療、放射治療、免疫治療等等,希望可以藉此破壞腫瘤細胞的生長與分裂,讓腫瘤細胞凋零或消失不見。雖然治療的成效普遍而言相當良好,但也常常合併產生一些副作用,讓身體承受相當大的負擔,例如疲倦、疼痛、嘔吐、腹瀉、食慾不振等不良反應。

        而中醫領域的治療相對之下較為溫和,因為治療過程中通常並不是針對腫瘤細胞直接做出攻擊,而是藉由強化寵物本身的生理機能,改善全身各處的新陳代謝,並且減少體內的發炎反應,給予足夠的元氣去抗衡腫瘤疾病,希望腫瘤細胞不要對身體造成過多影響,進而避免產生兩敗俱傷的局面。

        中西醫治療各有利弊,不論選擇哪一種方式一定都會有優缺點,因此依照寵物的需求與身體狀況,獸醫師會擬定各種治療計畫提供飼主參考,共同討論出最適合的執行方案。中西醫治療於臨床上通常不會互相衝突,如果能將兩者妥善融會貫通,在中西合璧的巧妙連結之下,相信我們可以幫助寵物獲得更好的治療效果,改善寵物的健康並且維持良好的生活品質。

營養食療與中藥保健 

        患有腫瘤問題的寵物通常較為虛弱且食慾不佳,此時維持基本的營養與熱量需求就顯得格外重要。在沒有併發其他疾病的狀況之下,通常會建議給予充足且優質的蛋白質與脂肪,例如雞肉、牛肉、豬肉、水煮蛋等,如果對上述食材有過敏風險則要予以排除。同時盡量要以原型食物為主,並且降低攝取精緻的碳水化合物,避免食入過多零食與加工食品等。青花菜、地瓜、南瓜、紅蘿蔔等蔬果根莖類,這些也都是天然又幫助抗癌的超級食物,讓飲食營養能夠更加均衡。

        另外,也可以額外補充抗氧化的保健食品,例如富含DHA與EPA的魚油,以及協調免疫機能的維生素B群等等。

        有些常見的中藥材也具有補充氣血與幫助消化的作用,例如黃耆、紅棗、枸杞子、山藥、山楂等等。飼主可以將這些藥材放入水中煮滾,放涼之後再取其湯汁讓寵物飲用,即可作為日常生活中藥養生保健的一部分。

推拿按摩與針灸治療  

        治療腫瘤疾病的過程中,寵物往往會耗費許多體力,除了容易疲勞以及活力不佳之外,無形之間也會造成情緒緊張與心理壓力,此時推拿按摩與針灸就是個不錯的紓壓方式。

        建議飼主可以在家自行操作簡易的推拿與按摩,手法以輕柔舒緩為主,請勿過度按壓而造成掙扎與疼痛。基本上只要順著經絡方向,由前往後慢慢滑動即可產生放鬆的反應。若不是非常確定穴道的位置也沒有關係,只要按摩到肌肉以及周圍軟組織,其實就可以改善局部的血液循環,進而避免肌肉產生過度僵硬與緊繃,甚至達到安神與舒眠的效果。但需要特別注意的是,如果腫瘤生長在皮膚或體表附近,按摩推拿時就必須要避開該部位否則容易造成刺激。

        至於針灸的部分請尋求專業的中獸醫師操作,目的是減少寵物治療腫瘤時所產生的不適感,希望可以藉此提升食慾、改善精神與活力,讓五臟六腑與各個經絡的氣血豐盈充沛,才有辦法擁有足夠的正氣來抵抗腫瘤細胞的侵入。

        依照寵物的不同體質,以及腫瘤疾病發展的病程,每一個階段都可能會面臨到各式各樣的難題。在選擇治療方式的時候,獸醫師與飼主們要考慮的部分並非只有療效,而是應該要整體評估各種治療方式是否對應到目前的需求,全面分析優缺點之後才能做出最適合的決定。上述文章所說明的幾個觀點與做法,提供大家不同的思考方向,希望未來如果發生腫瘤相關疾病時,飼主們可以預先做好萬全準備,幫助寵物們度過層層關卡,並且抱持堅強的心態與毛小孩共同對抗腫瘤細胞。