狗狗白內障知多少~成因治療及預防保健

白內障成因

臨床上常遇到主人發現自己的動物怎麼眼睛白白灰灰的,擔心是不是發生白內障了,首先,我們必須先區分究竟是水晶體老化稱核硬化,還是白內障呢? 核硬化是正常的水晶體老化過程,水晶體內並沒有蛋白變性物質,不會影響視力,因此不需要治療。但白內障是眼球內水晶體或囊袋的蛋白混濁變性,使得光線被變性蛋白遮蔽,無法穿透水晶體至視網膜產生視覺,使視力減退,甚至失明。白內障發生的原因有許多,可以大致分成:先天性,遺傳性,後天性(創傷,眼球發炎),代謝性(如糖尿病),二次性(因為其他眼睛疾病誘發),老化,藥物等等。

最常見的為遺傳性,多在年輕動物發生,台灣常見的好發品種為:迷你貴賓,迷你雪納瑞,馬爾濟斯,柴犬,比熊及法鬥等等。

臨床上可由水晶體的混濁程度和範圍來分期,可分為:

  • 白內障初期:水晶體局部混濁,仍有視力
  • 未成熟期:部分水晶體混濁,但還有部分光線可以穿透,視力減退,但還保有視力。
  • 成熟期:全部水晶體混濁,光線無法穿透水晶體到視網膜成像,故視力喪失。
  • 過成熟期:水晶體出現溶解和吸收的現象,可能會形成部分可透光區域,但此時期相當容易出現其他嚴重併發症,像是葡萄膜炎,繼發性青光眼等等。

白內障併發症

一旦被醫師診斷為白內障,絕大部分的病患都會持續性惡化,進一步造成眼睛內其他併發症發生。常見的併發症為水晶體誘發葡萄膜炎(Lens-induced uveitis, LIU),水晶體懸韌帶病變造成水晶體脫位(lens luxation),繼發性青光眼,眼內出血,甚至視網膜剝離等等。未成熟期和成熟期白內障有較多的併發症發生,一旦併發症發生時,不僅可能已錯過了手術的最佳時間,喪失了眼球的功能性(視力喪失),甚至在嚴重多重併發症下,最終必須得摘除眼睛或進行義眼手術。

因此,一旦罹患了白內障,一定要聽從眼科醫師的指示,規律用藥,定期追蹤,需要手術介入時,也不要遲疑。

眼睛檢查

定期的眼睛檢查是必要的,除了可以早期發現是否有眼睛的疾病外,針對白內障的追蹤和評估是相當重要的。

眼睛檢查包括:視力檢查,淚液功能檢查,眼壓檢查,經由裂隙燈檢查角膜,眼前房和水晶體,神經反射,眼底鏡檢查視網膜,眼睛超音波,甚至安排視網膜電波圖等等。

完整的眼睛檢查可以讓眼科醫評估白內障的分期以及是否有病發症的發生,才能提供最正確的判斷,選擇適合手術的病患,對病患有最完善的治療計劃。 

白內障治療

白內障是不可逆的水晶體病變,並且會持續惡化的疾病,在獸醫臨床上,內科用藥可能會延緩病情的進展,但是不會「治療」在水晶體內已經形成的蛋白混濁變性。目前唯有以顯微手術移除混濁的水晶體為標準的治療方式,以小切口的超音波乳化手術(Phacoemulsification)最為理想。白內障手術的目標為:1.恢復動物的視力2.降低未來因為白內障物質而誘發嚴重併發症。

手術步驟為:

  1. 全身麻醉
  2. 使用顯微手術器械在角膜上切創一個小切口
  3. 撕開水晶體前囊
  4. 將超音波探頭伸入水晶體內,使用超音波震動將變性蛋白切割乳化
  5. 移除水晶體碎片
  6. 視病患條件置入人工水晶體

但是,也不是每一個罹患白內障的病患都適合接受手術,許多因素都會影響手術併發症的機率,如年齡,犬種,個性,白內障的嚴重程度(分期),目前是否有合併眼內併發症等等,皆是眼科醫師考量是否適合進行手術以及手術後出現併發症的風險。此外,手術後的照顧也是一大重點,主人是否可以協助按時點眼藥和服用口服藥,術後定期追蹤回診,通過醫師和畜主的良好溝通和配合,才可以讓治療獲得最好的結果。

眼睛預防保健

上面有提到白內障的成因有許多,尤其以遺傳性白內障最常見,當然,我們無法預防遺傳性疾病的發生,但是可以降低暴露在其他風險下。目前我們知道造成水晶體蛋白混濁的機轉有:自由基造成的化學蛋白氧化傷害,水晶體蛋白糖化作用,以及Quinoid物質造成的蛋白變性。

因此,降低自由基的傷害對於白內障蛋白變性,是相當重要的。大家都知道陽光中的紫外線是相當厲害的氧化物,因此,我們可以先進行物理性隔絕,譬如不要在日正當中時外出曝曬散步,或者配戴合格的動物用紫外線防護眼鏡來阻隔紫外線的傷害。而目前台灣市售的白內障眼藥水,是以抗氧化劑來延緩白內障的病程(再次強調不是治療白內障),中和體內自由基而進一步達到保護眼睛的效果。

此外,除了物理性阻斷,或是使用眼藥水等,也可以透過飲食,多攝取抗氧化劑來中和自由基的氧化傷害,以下為推薦的營養素

  1. 類胡蘿蔔素(葉黃素,玉米黃素):胡蘿蔔,深色蔬菜,枸杞等
  2. 維生素C,E:深色蔬菜,堅果等,重要的抗氧化劑
  3. 花青素:藍莓,山藥,紫色地瓜等,可以幫助視蛋白合成,增加視紫質增加 穀胱氨酸:協助維生素C,E來中和自由基
  4. 魚油:DHA為眼睛視網膜重要的成分,也可以增加眼睛的濕潤

Blue Bay即將要推出一款「艷色護眼配方」,飼料內富含葉黃素,枸杞(玉米黃素),等類胡蘿蔔素,以及藍莓和深色蔬菜,可以滿足不同抗氧化劑的攝取,達到保護眼睛的功效。

除了居家照護和保健之外,如果有發現任何眼睛的問題,請立即諮詢專業的眼科獸醫師,千萬不要自行購買成藥或是使用人的眼藥水,不然可能會讓眼睛問題更加嚴重。眼睛是靈魂之窗,之於動物,一樣重要,對於我們自己的寵物除了保護眼球完整性之外,最重要的是維持眼睛的功能性,以期獲得良好的生活品質為最高目標。